1 September

Als je vandaag je sociale media opent, kan je er niet naast kijken. Je wordt bedolven onder foto’s van kinderen die terug naar school gaan en nog even poseren in hun nieuwe outfit en met een glimlach, geforceerd of niet. Nee, traantjes heb ik voorlopig nog niet zien voorbijkomen, maar dat kan liggen aan de leeftijd van de kinderen die ik zie verschijnen. Want hele jonge kinderen zijn er op mijn pagina’s niet echt meer bij. Daarvoor moet ik toch al gauw een tiental jaren terug in de tijd gaan. Nu zie ik vooral kinderen die volledig uitgedost in de hippe trends de schoolpoort tegemoet gaan.

Op deze dag denk ik elk jaar opnieuw, met enige heimwee, terug naar de allereerste schooldag van mijn jongens. Ik weet nog exact welke boekentas ze hadden, welke outfit ze droegen en hoe de sfeer was. De sandwiches met Samson-worst, een kaasje erbij en hun lievelingskoekje, gepropt in hun zelfgekozen brooddoos. Bij aankomst hun jasje hangen aan de juiste kapstok die je kon vinden aan de hand van het symbooltje dat ze op een kaartje bij aankomst hadden gekregen. Ik herinner me een eendje en een vliegertje. En hoe proper uitgedost, fris en monter we ze in de morgen ook mochten afzetten, hoe moe en vuil we ze ‘s avonds weer konden ophalen. Maar ze hadden zich enorm geamuseerd en konden de dag nadien niet snel genoeg vertrekken. Hun eerste schooltje is er ondertussen niet meer, dat heeft plaats moeten maken voor nieuwbouw. Ik kan bijna niet geloven dat het al zo lang geleden is.

Stress voor een eerste schooldag is er ondertussen niet meer bij. Voor de oudste student van ons gezin, is het zelfs geen eerste schooldag vandaag. Die mag nog een aantal weken zijn wekker negeren vooraleer hij de studieboeken weer moet opnemen en een nieuw hoofdstuk in de hogeschool naar zijn keuze mag gaan schrijven. De jongste daarentegen is deze morgen vertrokken. Veel te vroeg trouwens, want ondertussen hebben de scholen al een aantal jaren de gewoonte om niet alle leerlingen op hetzelfde uur te laten komen op die eerste schooldag. Verwarring ten top dus.

Met die start komt er ook weer wat meer routine in het dagelijkse leven. Wat er dan op zijn beurt eveneens voor zorgt dat de dagen weer sneller zullen gaan en hectischer zullen worden. Deze morgen heb ik uit pure nieuwsgierigheid nog eens mijn Waze gecheckt rond 9u om te kijken hoeveel file er nog te verwerken viel. Het zal je niet verbazen dat er nog heel veel rode baantjes verschenen en dat de emoji’s er niet allemaal even gelukkig uitzagen. Waarschijnlijk net zo ongelukkig als de chauffeurs die opnieuw moeten staan aanschuiven en hopen om op tijd op hun volgende afspraak te kunnen zijn. En straks start het bumperrijden weer helemaal opnieuw wanneer iedereen opnieuw naar huis kan.

Voor mezelf, herinner ik mij vooral dat de eerste dagen school, spannend waren. Eerst afwachten met wie je in dezelfde klas kwam te zitten en dan nadien volgde de kennismaking met de leraren. Je verwachtte dat het in de eerste lessen, voornamelijk en zelfs uitsluitend zou gaan om de kennismaking en dat er zeker nog geen les zou gegeven worden. Die verwachting werd niet altijd even goed ingelost. Want je had er natuurlijk ook, die er de eerste les een opportuniteit van maakten, om eens te testen welk vlees ze in de kuip hadden en het schooljaar ingingen met het afnemen van een test, onder het mom van : ik wil weten hoeveel jullie nog onthouden hebben van vorig jaar of welk niveau jullie hebben voor mijn lessen. Tja, de trofee van de meest leuke leraar ging niet naar hen hè.
Jezelf voorstellen in de les was ook nog zo standaard momentje. Hoeveel blaadjes papier moesten niet worden ingevuld waarop je je naam, adres, hoeveel broers of zussen je had, en iets over jezelf, moest invullen. Eigenlijk kon je gerust een aantal exemplaartjes op voorhand maken zodat je er in de klas enkel nog de datum en de les of klasnummer moest opschrijven. En terwijl je toch bezig bent met het maken van deze briefjes, kan je er gerust nog een aantal naamkaartjes bijgooien, want niet elke leraar kon direct namen onthouden en liet zich behelpen door deze naamkaartjes. De leerling-durfal, gecombineerd met de nodige genen humor, zag hierin altijd een gelegenheid om de meest hilarische namen te bedenken. Combinaties van namen die in de strips Kiekeboe, schering en inslag zijn. De reactie van de leraar hierop, zorgde ervoor of die leraar bij onze favorieten ging behoren of dat we voor de rest van het schooljaar beter low-profile bleven.

Ik kan niet zeggen dat ik genoten heb van mijn schooljaren. Het basisonderwijs heb ik wel graag doorlopen, maar het secundair was niet altijd even fijn. Deze ervaring heeft me wel geleerd om heel attent te zijn naar mijn eigen kinderen en trachten op te pikken wanneer ze zich niet meer goed voelen op school. Het lijkt me wel, dat de drempel om als ouders naar een school te stappen en een gesprek te vragen over een bepaalde situatie, niet meer zo hoog is. Wat natuurlijk niet wil zeggen dat je als ouder voor alles de hulp moet inroepen van de school. De school zorgt voor de kennis en het bijbrengen van noodzakelijke materie om het kind de nodige bagage te geven voor een verdere loopbaan. De waarde en normen moeten nog wel hoofdzakelijk worden bijgebracht door de ouders. Mijns inziens heeft de school hier enkel een aanvullende rol in te spelen. De combinatie van de twee moet goud waard zijn.

Vele jaren later, na de schoolcarrière, ben ik van het studeren gaan houden. Na mijn humaniora ben ik elke cursus, elke studie gaan bekijken als een gelegenheid om mij te verbeteren. En kennis zorgt er toch voor dat je in deze wereld iets meer je plaatsje kan opeisen in de omgeving die je voor jezelf kiest. En je kan voor alles bijleren. Talen, wiskunde, wetenschappen, techniek, zorg, cultuur, gastronomie, mode, sport,… Daar waar je de materie met plezier opslorpt, zal je je als een vis in het water voelen. Succes aan alle studenten voor het nieuwe schooljaar.

Een reactie plaatsen

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s